L’eau alcaline est-elle bonne pour vous ?

L'eau alcaline est le contraire de l'eau acide. Elle a un pH plus élevé que l'eau ordinaire.

 

Les allégations selon lesquelles elle présente divers avantages pour la santé ont contribué à accroître la popularité des régimes alcalins et les ventes de machines qui rendent l'eau alcaline.

 

Les machines à ioniser sont un exemple de ces produits. Elles peuvent coûter plus de mille dollars.

 

Mais quelles sont les preuves scientifiques qui sous-tendent la consommation d'eau alcaline ? Existe-t-il des avantages avérés pour la santé ?

 

Qu'est-ce que l'eau alcaline ?

 

Le pH de l'eau est neutre, autour de 7. Les produits chimiques et les gaz peuvent modifier ce pH pour la rendre plus acide ou plus alcaline.

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Le pH de l'eau est d'environ 7, mais certains disent qu'il est peut-être plus sain de boire de l'eau alcaline.

Le pH de l'eau de pluie est légèrement inférieur à la valeur neutre, car l'air contient du dioxyde de carbone, ce qui augmente l'acidité.

 

Les substances acides ont un pH inférieur à 7,0, jusqu'à zéro. Le pH du vinaigre est d'environ 3, celui du jus de citron d'environ 2 et celui de l'acide des piles d'environ 1.

Les substances alcalines ont un pH allant jusqu'à 14. Le pH du bicarbonate de soude se situe entre 8 et 9, et celui du lait de magnésie entre 10 et 11.

Le pH de l'eau peut être élevé ou faible, mais s'il est trop élevé ou trop faible, il peut avoir des effets néfastes.

 

Une eau trop alcaline a un goût amer. Elle peut provoquer des dépôts qui incrustent les tuyaux et les appareils. A l’inverse, une eau très acide peut corroder les métaux ou même les dissoudre.

 

Avantages

 

L'eau alcaline est devenue populaire ces dernières années en raison de la croyance qu'elle peut être bénéfique pour la santé. Ces avantages sont les suivants :

 

Santé osseuse et ostéoporose

Des recherches ont été menées sur les effets de l'absorption d'alcalins sur les os. Une étude publiée dans Bone a mis en évidence un effet sur la résorption osseuse. La résorption osseuse est le processus par lequel les vieilles cellules osseuses sont décomposées et remplacées par de nouvelles.

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Moins de résorption osseuse et plus de densité minérale entraînent une meilleure solidité des os.

 

Les auteurs ont conclu qu'"une eau minérale alcaline riche en bicarbonate et en calcium diminue davantage la résorption osseuse qu'une eau minérale acide riche en calcium". Toutefois, l'effet a été minime.

 

Les scientifiques ont appelé à plus de recherche, pour voir si le bénéfice d'une moindre résorption osseuse était à long terme et pouvait améliorer la densité minérale osseuse.

 

Une autre étude, publiée dans le Nutrition Journal, a comparé l'impact d'un régime alimentaire acide, plutôt que d'une eau alcaline, sur l'ostéoporose, une maladie caractérisée par des os faibles et fragiles.

 

Passant en revue le contexte de l'étude, les auteurs ont constaté qu'un grand nombre d'allégations étaient faites sur Internet. Ces allégations suggéraient "que les régimes alimentaires alcalins et les produits commerciaux connexes neutralisent l'acidité, aident l'organisme à réguler son pH et préviennent ainsi les processus pathologiques".

 

L'examen a utilisé des preuves de haute qualité pour conclure que l'acide provenant du régime alimentaire moderne ne cause pas l'ostéoporose. Elle a également conclu qu'un régime alimentaire alcalin ou des suppléments ou sels alcalins ne préviennent pas l'ostéoporose.

 

Une revue des études publiées en 2012 a montré qu'un régime alimentaire alcalin entraînait une urine plus alcaline, et peut-être moins de calcium dans l'urine.

 

Cependant, les chercheurs ne s'attendaient pas à ce que cela reflète les niveaux de calcium total, et ils n'ont trouvé aucune preuve que cela améliorerait la santé des os ou aiderait à prévenir l'ostéoporose.

 

Cancer

Une étude sur les effets des alcalis sur le cancer a été publiée par le Dr Tanis Fenton et ses collègues dans la revue BMJ Open.

L'examen a évalué des milliers d'études, mais les auteurs n'ont trouvé qu'un seul test approprié et randomisé de l'acide dans l'alimentation et du cancer de la vessie.

 

Ils n'ont trouvé aucune étude sur l'eau alcaline et le cancer chez l'homme.

 

Les chercheurs notent : "Selon notre expérience, les patients atteints de cancer sont approchés par des vendeurs qui font la promotion des alcalinisants de l'eau comme moyen de traiter leur cancer".

 

Ils concluent :

 

"Malgré la promotion du régime alimentaire alcalin et de l'eau alcaline par les médias et les vendeurs, il n'existe pratiquement aucune recherche réelle pour soutenir ou réfuter ces idées".

 

Une étude a suggéré qu'un régime alimentaire alcalin, mais pas spécifiquement de l'eau alcaline, pourrait renforcer l'action de certains médicaments de chimiothérapie utilisés pour traiter le cancer.

 

Reflux acide

Le reflux acide est une maladie qui se produit lorsque le contenu de l'estomac, qui est acide, remonte dans le tube digestif.

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Le reflux acide qui se produit pendant une longue période peut causer des dommages et une maladie connue sous le nom de reflux gastro-œsophagien, ou RGO.

 

Une étude publiée dans les Annales d'otologie, de rhinologie et de laryngologie a montré que la consommation d'eau alcaline pourrait mériter d'être étudiée plus avant en complément d'autres traitements contre le reflux gastro-œsophagien.

 

Elle a montré que l'eau alcaline à un pH de 8,8 arrête une enzyme qui est liée à la maladie du reflux. Il semble également qu'elle réduise l'acidité du contenu de l'estomac.

 

Les travaux ont été réalisés en laboratoire plutôt que chez l'homme. D'autres recherches seraient nécessaires pour étayer ces résultats.

 

De plus, l'acide gastrique existe dans un but précis. Il tue les bactéries et autres agents pathogènes, et il aide notre corps à digérer les aliments et à absorber les nutriments.

 

Tension artérielle et diabète

Les scientifiques de Shanghai ont constaté que 3 à 6 mois après avoir bu de l'eau alcaline, les personnes souffrant d'hypertension, d'hyperglycémie et d'hyperlipidémie présentaient des mesures plus faibles pour chacun de ces facteurs.

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En 2016, les chercheurs ont découvert qu'une eau à haute teneur en électrolytes pH réduisait la viscosité du sang chez 100 adultes, après avoir fait de l'exercice. Cela pourrait contribuer à réduire les tensions cardiovasculaires dues à la déshydratation.

 

Cependant, les scientifiques soulignent que les participants avaient des mesures différentes de la viscosité du sang total au départ, ce qui pourrait avoir affecté les résultats.

 

 

Dose journalière recommandée

Comme il n'existe pas de preuves des bienfaits de l'eau alcaline pour la santé, il n'y a pas de quantité recommandée qui améliore la santé.

 

Toutefois, si vous souhaitez commencer à boire de l'eau alcaline, commencez par une faible consommation et augmentez-la progressivement. Cela peut réduire les effets corrosifs d'une eau très alcaline.

 

Qu'est-ce que le régime alcalin ?

Le régime alcalin, selon l'étude de Fenton, est préconisé pour corriger "l'état acide que crée l'alimentation moderne".

 

Il comprend davantage de fruits et de légumes frais et une réduction de l'apport en protéines.

 

Une revue publiée dans le Journal of Environmental and Public Health a conclu qu'un régime alcalin peut avoir certains avantages.

 

Les fruits et légumes, selon les chercheurs, ont une charge acide négative qui pourrait améliorer l'équilibre entre le sodium et le potassium, avec des avantages possibles pour la santé des os et des muscles. Cela pourrait aider à prévenir l'hypertension, les accidents vasculaires cérébraux et d'autres maladies chroniques.

 

Les enfants souffrant d'acidose métabolique grave ont tendance à avoir de faibles niveaux d'hormones de croissance, ce qui peut entraîner une petite taille. Un régime alimentaire alcalin peut contribuer à réduire les problèmes liés à la faible quantité d'hormone de croissance chez les personnes qui y sont sensibles.

 

Un régime alcalin semble également augmenter le magnésium dans les cellules. Le magnésium, à son tour, aide à activer la vitamine D.

 

 

Longévité

Une étude publiée en 2016 a examiné l'effet de la consommation d'eau alcaline sur 150 souris sur une période de 3 ans.

 

Les résultats ont montré que les personnes qui buvaient de l'eau alcaline présentaient des signes de longévité accrue, c'est-à-dire qu'elles vieillissaient moins et étaient plus susceptibles de vivre plus longtemps.

 

Aucune différence significative n'a été observée au niveau du cœur, du foie, des reins, du cerveau ou de l'intestin des groupes étudiés, et aucun dommage n'a été constaté, mais il y avait des différences dans la façon dont les souris et leurs organes vieillissaient.

 

L'eau alcaline favorise-t-elle la perte de poids ?

L'eau alcaline n'a montré aucun avantage pour la santé générale et le métabolisme.

 

Bien qu'elle n'apporte pas de calories dans le cadre d'un régime alimentaire équilibré ou géré, aucune recherche ne soutient l'utilisation de l'eau alcaline comme remède autonome à la perte de poids.

 

Risques

Boire de l'eau trop alcaline peut avoir des effets néfastes.

 

Les chercheurs qui ont étudié le lien entre l'eau alcaline, un régime alimentaire alcalin et le cancer ont déclaré qu'un régime alimentaire alcalin pouvait être nocif, car il encourage les gens à éviter les aliments qui contiennent des nutriments importants.

 

Ils ont conclu que "la promotion d'un régime alimentaire alcalin et d'une eau alcaline auprès du public pour la prévention ou le traitement du cancer n'est pas justifiée".

 

Problèmes éventuels

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) note que, tout comme trop d'acide est corrosif, trop d'alcalinité l'est aussi.

 

En 2001, des scientifiques ont publié les résultats d'une étude dans laquelle des rats à différents stades de leur vie ont consommé de l'eau alcaline d'un pH de 11,2 ou 12 pendant un an.

 

À la fin de l'expérience, les rats avaient perdu du poids ou souffraient d'un retard de croissance, et les femelles avaient une fourrure fine par endroits et qui semblait terne. Certains des rats présentaient une décoloration de la muqueuse buccale.

 

La revue publiée dans le BMJ a constaté que, parmi les études sur l'eau alcaline qu'ils ont examinées, "aucune [...] ne soutenait les promotions qui suggèrent que l'eau alcaline favorise une bonne santé".

 

Comment rendre l'eau potable alcaline

Des machines appelées ioniseurs rendent l'eau alcaline, comme celle vendue sur Mama Gaïa.

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L'eau minérale en bouteille a tendance à être neutre ou légèrement alcaline. Mais elle subit surtout quantité de traitement chimique qui la rendent presque inerte, voire "morte", d'où l'intérêt de l'ioniseur qui libère les molécules d'hydrogène qui luttent contre les radicaux libres.

 

Les eaux gazeuses sont acides. La carbonatation introduit du dioxyde de carbone, qui abaisse le pH et augmente l'acidité.

 

Ce qu’il faut retenir

"L'eau ionisée contient tellement de molécules d'hydrogène actif qu'elle est capable d'agir comme un puissant antioxydant qui recherche et détruit les radicaux libres".

 

Gardez à l'esprit que l'absence de recherches sur le sujet ne prouve pas l'inéfficacité des ioniseurs et que les études peuvent avoir des biais qui empêchent des conclusions claires.

Chaque individus est différent et ce qui marche pour les uns peut ne pas marcher pour les autres.

L'eau alcaline ionisée semble avoir un réel impact sur l'hydratation, la lutte contre le vieillissement prématuré et le reflux gastro-intestinal. Les autres bénéfices allégués sont sujet à caution et doivent être validés par des recherches scientifiques.

De plus, il faut être mesuré en toute chose et ne pas boire de l'eau trop alcaline en permanence ou de l'eau trop acide tout le temps, sous peine de subir des effets secondaires, qui heureusement restent bénins.

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