Le bambou est-il vraiment durable ?

J'ai récemment remplacé ma brosse à dents en plastique par une brosse en bambou. Maintenant, je me demande jusqu'où je dois aller.

 

Que devrais-je acheter d'autre qui soit fabriqué en bambou ? Des vêtements, des ustensiles, du papier toilette ? Devrais-je choisir le bambou au lieu du coton, du métal et du bois dur, comme je le fais pour une alternative au plastique ?

 

Le bambou semble ouvrir la voie en tant que matériau écologique, mais est-il durable sous toutes ses formes ?

Même lorsqu'il est produit en grande quantité ? Ou lorsqu'il est expédié de Chine ? Le bambou est-il écologique ? Ou bien ai-je été piégé par la dernière tendance au greenwashing ?

 

Examinons de plus près les réalités de la durabilité du bambou.

 

Qu'est-ce que le bambou ?

Le bambou est un arbre à croissance rapide et renouvelable. Il nécessite peu d'entretien pour être cultivé car il n'a pas besoin de pesticides pour pousser.

 

Il absorbe du dioxyde de carbone et produit jusqu'à 35% d'oxygène en plus que ses équivalents arboricoles. Il existe plus de 1 200 espèces de bambou et la plupart sont très adaptables. Le bambou peut pousser en Asie du Sud-Est, en Afrique, en Amérique latine et dans les régions du sud des États-Unis.

 

De plus, la polyvalence du bambou permet de fabriquer une large gamme de produits. On peut trouver des tasses à café en bambou et des alternatives en bambou aux pailles en plastique. Sans oublier les vêtements, les revêtements de sol, les meubles et, bien sûr, les brosses à dents.

 

Il est facile de comprendre pourquoi la culture du bambou est considérée comme écologique, mais le bambou est-il durable ?

 

Le bambou est-il vraiment écologique ?

Actuellement, la seule production de bambou à l'échelle commerciale se fait en Chine. C'est la plus grande préoccupation.

bambou écologique gobelet fibre couvert paille charbon

Cela signifie que la majorité des produits en bambou en Europe ont été expédiés de l'autre bout du monde. Écologique ou pas, la distance que doit parcourir un produit influence grandement son empreinte carbone.

 

De plus, la Chine a mis en place très peu de normes agricoles ou environnementales. Cela pose donc un problème pour d'autres raisons également.

 

Jusqu'à présent, il s'est avéré difficile de mesurer la manière dont le bambou chinois est cultivé et récolté. Il est probable que les agriculteurs utilisent des pesticides et des engrais chimiques pour leurs cultures. Cela permet d'augmenter les rendements et les revenus, même si le bambou n'a pas besoin d'aide chimique pour pousser à un rythme naturel.

 

Par ailleurs, la forte demande de bambou, en Chine et dans le monde, peut avoir un impact négatif sur les écosystèmes.

 

Les agriculteurs peuvent abattre des forêts naturelles pour faire place à des plantations de bambou. Cela détruit l'habitat naturel d'espèces sauvages déjà vulnérables comme les pandas.

 

A quel moment le bambou devient-il durable ?

Le bambou est un matériau incroyablement résistant et pourtant léger. Surtout lorsqu'on le compare au bois et à l'acier. En Asie, il est utilisé à la place de l'acier pour la construction de bâtiments et de routes ou pour renforcer le béton.

 

Comme il s'agit techniquement d'une herbe et non d'un arbre, il n'y a pas de points faibles sur sa longueur. Il est donc plus résistant et plus durable que les bois durs les plus durs.

 

Le bambou pousse également beaucoup plus vite que ses équivalents en bois dur et en bois tendre. C'est pourquoi il peut être récolté tous les trois à sept ans. En général, le bois est récolté lorsque les arbres ont environ 30 à 50 ans. 

 

Il faut également moins d'énergie et d'autres ressources pour produire du bambou plutôt que du bois ou de l'acier.

 

Sans aucun doute, si nous vivons de manière durable, le bambou coche la case. C'est une alternative plus durable et plus résistante pour les meubles, les revêtements de sol et de nombreux articles ménagers.

 

Le bambou moulé est également une alternative écologique pour les ustensiles de cuisine et la vaisselle en plastique. Tant qu'il ne contient pas de mélamine, considérée comme toxique par beaucoup.

 

Mais comme pour tout ce qui est vert, la réponse à la question, c'est le bambou durable, n'est pas évident ni simple.

 

Quand le bambou n'est pas une option durable

À première vue, le bambou semble être une solution durable pour l'industrie textile. Mais son utilisation comme tissu est en fait ce qui manque à cette herbe.

 

Ce n'est pas pour rien que les normes mondiales sur les textiles biologiques ne donnent pas de certification aux textiles en bambou. Même s'ils ont été produits avec du bambou cultivé biologiquement.

 

Transformer l'herbe et les pousses de bambou brutes en un tissu utilisable n'est pas un exploit facile. Il faut un processus intensif et lourd en produits chimiques pour produire le tissu.

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Dans la production textile industrielle, la pâte de bambou, lourde en cellulose, est dissoute dans une solution chimique. Elle est ensuite poussée à travers une filière pour produire un fil qui est chimiquement solidifié.

 

Une fois le fil produit, il est souvent traité avec des colorants, des agents de blanchiment ou du formaldéhyde. Le produit final est un tissu de rayonne qui est loin d'être naturel ou organique.

 

Le même argument peut être appliqué à la production de coton. Le coton est souvent traité par un procédé chimique. Mais contrairement au bambou, il est possible d'acheter du coton certifié équitable et durable.

 

Il existe un autre procédé mécanique qui permet de transformer le bambou en fibres textiles. Ce processus est considérablement plus écologique car il utilise beaucoup moins de ressources et de produits chimiques.

 

Mais, comme le lin et le chanvre, c'est un processus qui demande beaucoup d'énergie. Il consiste à déchiqueter, écraser et peigner les fibres avant de les filer en un fil.

 

Le bambou est-il écologique lorsqu'il est utilisé pour le papier toilette ?

En 2018, on estime que le Royaume-Uni a utilisé en moyenne 127 rouleaux de papier toilette par personne. Une grande partie de ce papier est fabriqué à partir de bois tendre vierge. C'est un gaspillage incroyable quand on sait à quoi il sert.

 

Des entreprises soucieuses de l'environnement, telles que WGC et Cheeky Panda, ont pour objectif de lutter contre ce gaspillage en utilisant le bambou.

 

Basé à Melbourne, en Australie, WGC a une variété de produits. Il s'agit notamment de papier toilette en bambou recyclé et en mélange bambou-sucre. Ses produits en bambou sont fabriqués en Chine. Ils sont ensuite expédiés vers des entrepôts en Australie, d'où ils sont expédiés au Royaume-Uni.

 

WGC affirme qu'il n'y aurait pas de bénéfices environnementaux significatifs si la production était déplacée en Australie.

 

C'est peut-être vrai, mais devrions-nous nous rallier à tout ce transport maritime mondial ? D'autant plus qu'il existe déjà des entreprises, comme Ecoleaf, qui produisent du papier toilette 100% recyclé dans des usines basées au Royaume-Uni.

 

Le bambou est-il écologique en ce qui concerne les produits que nous utilisons pour nous essuyer ?

Le papier toilette en bambou semble certainement être une solution écologique. Et c'est mieux que d'essuyer nos fesses avec des fibres d'arbres vierges. Mais nous devons tenir compte de l'impact environnemental du transport maritime de l'Asie vers l'Europe.

 

Comment pouvons-nous maintenir la durabilité du bambou ?

Le bambou non transformé est une alternative durable au bois et à l'acier. Nous pouvons maintenir la durabilité du bambou en l'utilisant pour les meubles, les revêtements de sol et les ustensiles.

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Il est vrai que le bambou est très léger. Son importation a une empreinte carbone plus faible que celle de matériaux plus lourds comme le bois.

 

Cela dit, il y a des plantations de bois durablement gérées par le FSC (Forestry Stewardship Council) au Royaume-Uni. Certaines d'entre elles vendent également du bois récupéré ou recyclé.

 

Avant d'importer des produits "écologiques" de l'autre bout du monde, nous devrions envisager de nous implanter localement. Recherchez les bois recyclés ou FSC et le papier écologique qui ont été produits au plus près, si c’est possible. Ensuite, brossez, construisez ou essuyez-vous en sachant que vous êtes aussi durable que possible !

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