Pourquoi et comment réduire le plastique chez soi au quotidien

En lisant cet article, il y a de fortes chances que vous trouviez plusieurs objets en plastique à votre portée, votre ordinateur ou votre téléphone, un stylo, peut-être un vieux récipient de nourriture qui traîne sur votre bureau. Aujourd'hui, le plastique est partout dans notre vie. Léger et durable, il est devenu une icône de la culture de la commodité, un symbole de la mentalité nomade qui domine nos vies modernes.

Pourtant, pour une substance avec laquelle nous interagissons quotidiennement, nous en savons étonnamment peu sur elle et, à mesure que nous en apprenons davantage, nous prenons de plus en plus conscience de la nocivité du plastique. Même aujourd'hui, avec la vague de produits en plastique sans BPA qui arrive sur le marché, de nombreuses préoccupations concernant le plastique sont restées sans réponse.

 

L’Histoire du plastique

Le terme "plastique" fait référence à tout matériau qui peut être formé ou moulé dans une forme spécifique. Avant la création des plastiques synthétiques, le verre et l'argile étaient considérés comme les principaux "plastiques", au même titre que quelques autres substances naturelles comme les gommes d'arbres et le caoutchouc.

 

Cependant, vers 1907, un chimiste belge du nom de Dr Leo Baekeland, a introduit une substance unique appelée "Bakélite". C'est la première matière plastique entièrement fabriquée par l'homme et elle a été créée avec du phénol, un acide dérivé du goudron de houille. Ce nouveau matériau était léger, solide, résistant à la chaleur et très apprécié à l'époque. Bientôt, les téléphones, les radios, les ustensiles de cuisine, les bijoux et les jouets pour enfants sont tous fabriqués avec cette nouvelle substance.

 

Entre 1929 et 1935, une série de matières plastiques synthétiques différentes ont été développées pour l'industrie. Cette liste comprend des substances connues comme le polyester, le PVC et le nylon, qui sont aujourd'hui utilisées dans des marchandises aussi diverses que les vêtements et les pièces de plomberie. La production de ces composés a été considérablement accélérée par les efforts de guerre du milieu du siècle, où les plastiques à fabrication rapide ont permis de remplacer d'autres matériaux tels que le caoutchouc naturel, qui était alors en pénurie.

 

Lorsque la demande de plastique a diminué à la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945, les entreprises se sont empressées de trouver d'autres utilisations pour leurs surplus de plastique. Les Tupperware, ces récipients très appréciés pour le stockage des aliments, ont été parmi les premiers produits entièrement en plastique à arriver sur le marché de la grande consommation lorsqu'ils ont été lancés en 1948.

 

Aujourd'hui, le plastique est devenu le principal matériau d'emballage lorsqu'il s'agit de stocker des aliments et des produits. Il existe aujourd'hui de nombreux autres types de plastique, qui sont tous produits de manière unique pour répondre à des besoins divers. Un système de classification a été mis au point pour identifier les types de plastique les plus courants utilisés dans les produits ménagers. 

 

Classifications communes des plastiques

  • Polyéthylène téréphtalate (PET ou PETE) - Produits : Bouteilles de boissons gazeuses, bouteilles d'eau, condiments
  • Polyéthylène haute densité (PEHD) - Produits : Pots de lait et d'eau, détergent, shampoing, sacs d'épicerie, doublures de boîtes de céréales
  • Chlorure de polyvinyle (V ou PVC) - Produits : Tuyauterie, rideaux de douche, jouets en plastique, nappes, emballage de médicaments, films d'emballage
  • Polyéthylène basse densité (LDPE) - Produits : Films d'emballage, sacs d'épicerie, cartons de lait en papier, gobelets pour boissons chaudes/froides
  • Polypropylène (PP) - Produits : Gobelets à yaourt, emballages alimentaires, récipients pour la vente à emporter, bouchons de bouteilles
  • Polystyrène (PS ou styromousse) - Produits : Tasses, assiettes, bols, récipients à emporter, plateaux à viande à usage unique
  • Autre (peut inclure le polycarbonate ou d'autres matières comme les plastiques compostables) - Produits : Ustensiles, récipients pour le stockage des aliments

 

Préoccupations du plastique pour la santé

Je pense qu'il est juste de dire que les plastiques synthétiques ont été créés en ayant en tête l'efficacité industrielle et les gains de productivité et non la santé de la population globale. Au cours des 50 dernières années d'utilisation du plastique, les preuves se sont accumulées pour suggérer que certains des produits chimiques utilisés dans sa fabrication sont problématiques. J'ai déjà écrit à ce sujet de manière approfondie, mais certaines des plus grandes préoccupations le sont :

 

Le BPA et ses alternatives

Il a été bien documenté que certains produits chimiques créent des déséquilibres hormonaux qui produisent des effets néfastes sur le développement, la reproduction, le système neurologique et le système immunitaire chez l'homme. L'une des substances les plus connues de ce type est le bisphénol A ou BPA.

 

La recherche a établi un lien entre l'exposition à long terme au BPA et des affections graves, notamment les malformations congénitales et le cancer. Après des années de campagne, le BPA est enfin éliminé de nombreux articles en plastique. Malheureusement, des études récentes montrent que les produits chimiques utilisés pour le remplacer ne sont pas meilleurs. Les substituts Bisphénol S et F (connus sous les noms de BPS et BPF) ont des structures et des puissances remarquablement similaires.

 

Une étude portant sur les biberons et les bouteilles d'eau en plastique sans BPA a montré que chaque article étudié libérait des quantités détectables de substances chimiques perturbatrices du système endocrinien. Certains avaient même une activité plus dangereuse que les produits contenant le BPA lui-même.

 

Phtalates

Ce groupe de produits chimiques, une autre classe de perturbateurs endocriniens, est utilisé pour augmenter la flexibilité de certains plastiques tels que le PVC. Un composé spécifique, connu sous le nom de phtalate de Di(2-éthylhexyle) ou DEHP, est répertorié comme "raisonnablement susceptible d'être cancérogène pour l'homme" dans le treizième rapport sur les cancérogènes publié par le programme national de toxicologie.

 

En outre, selon l'Institut national des sciences de la santé environnementale, il a été prédit que des niveaux élevés d'exposition à ce phtalate de di(2-éthylhexyle) par l'utilisation de tubes médicaux et d'autres dispositifs en plastique pour l'alimentation et les médicaments des nouveau-nés affecteraient le développement du système reproducteur masculin. Les fabricants ont commencé à retirer le DEHP des plastiques de consommation il y a environ 10 ans, mais de nouvelles recherches suggèrent que les deux produits chimiques de substitution, le DINP et le DIDP, sont tout aussi nocifs.

 

Pollution

La santé de l'environnement est étroitement liée à notre propre santé. La production mondiale de plastique a doublé tous les 11 ans depuis les années 1950 et se situe actuellement autour de 300 millions de tonnes par an. La transformation du plastique utilise une quantité importante de ressources, notamment de l'électricité et des combustibles fossiles. De plus, contrairement aux produits d'origine naturelle, les plastiques synthétiques ne sont pas biodégradables. Cela signifie qu'une fois que les articles en plastique sont jetés sur un tapis roulant et rejetés dans le monde, ils y restent, à moins d'être recyclés ou incinérés.

 

Une élimination incorrecte des déchets plastiques solides par des techniques telles que l'incinération peut entraîner la libération de dioxines. Ces produits chimiques hautement toxiques ont été associés à des problèmes de reproduction et de développement, à des dommages au système immunitaire et à la formation de cancers. L'Organisation mondiale de la santé a préconisé un contrôle strict des processus industriels et de gestion des déchets afin de réduire la formation de dioxines.

 

Ce que nous pouvons faire pour réduire l'utilisation des plastiques

Aussi percutant que cela puisse être, il n'est probablement pas réaliste de dire que tout le monde devrait se débarrasser de tous les objets en plastique immédiatement et pour toujours. La transition vers des matériaux de fabrication plus écologiques prendra probablement du temps. Ce que nous pouvons faire cependant, c'est commencer par quelques mesures simples pour réduire les conséquences négatives que le plastique a sur la santé de nos familles et de nos communautés. En tant que consommateurs intelligents, nous pouvons contribuer à ce changement par des mesures bien planifiées.

 

1. Opter pour des alternatives réutilisables

Une grande partie de la solution consiste à limiter la quantité de plastique que vous apportez chez vous. Les bouteilles d'eau réutilisables et les récipients de stockage des aliments sont une excellente alternative car ils ne lixivient pas les produits chimiques douteux. Les articles réutilisables en acier inoxydable tels que les assiettes, les bols et les récipients sont également non réactifs, et sont 100% recyclables, légers et peu coûteux. Essayez de fabriquer vos propres articles de soins personnels et de les stocker dans des bocaux de verre plutôt que d'acheter des variétés qui se présentent sous forme d'emballages jetables.

Au cours des dernières années, notre famille s'est presque entièrement détournée du plastique en faisant ces petits pas. Nos articles sans plastique les plus utilisés et les plus rentables sont les suivants :

Les assiettes en acier inoxydable :

Sans conteste la meilleure option que j'ai trouvée pour nos enfants. Elles sont légères, en acier inoxydable de qualité alimentaire et vont au lave-vaisselle, au four et sont incassables ! Nous en avons assez pour une journée entière d'utilisation pour notre famille. Ils se rangent également de manière très compacte.

Gobelets en fibre de bambou :

On consomme beaucoup trop de gobelet plastique ou en papier (qui donnent un goût étrange). La fibre de bambou allie souplesse, légèreté (versus le verre plus lourd) et se recycle facilement sans nous ruiner la santé.  Ils sont vendus ici en couleurs et motifs différents pour 12.90€

Bols en acier inoxydable :

Tout comme les assiettes et les tasses, ces bols incassables font partie des objets les plus utilisés dans notre cuisine.

Cafetière à piston zéro déchets :

C'est ma dernière trouvaille qui me permet de ne plus dépendre de capsules jetables ou de filtres qui finissent à la poubelle après un usage unique. J'ai juste besoin d'utiliser le piston pour filtrer le café moulu pour obtenir un café excellent, et en plus je fais des économies sur la longue durée.

Choisissez votre cafetière ici (comptez entre 19.50€ et 24.90€ en fonction de la taille)

Bocaux en verre :

Les bocaux d'un quart de gallon ou d'un demi gallon sont parfaits pour conserver les soupes, les sauces, les bouillons et même les restes de casseroles et d'accompagnements. Nous les utilisons également comme verres à boire (en prime, c'est un moyen facile de suivre votre consommation quotidienne d'eau !)

Couvercles écologiques en silicone :

J'adore mes couvercles en silicone écologiques qui remplacent aisément le film plastique. Ils sont étirables et s'adaptent donc au récipient. Cela en fait des couvercles universels et lavables et donc réutilisables. Les 6 pièces de différentes tailles s’empilent pour prendre peu de place. Je les achète pour 19.90€ chez Mama Gaïa.

couvercle ecologique silicone extensible etirable zero dechets reutilisable

Coton-tiges réutilisables:

Les coton-tiges en plastique sont désormais interdits, je suis passé à une alternative en silicone qui peut remplacer jusqu'à 2000 anciens coton-tiges ! Attention toutefois à ne pas le mettre trop profondément dans l'oreille au risque de s'abîmer le tympan.

- Coton-tiges SeaLife™ à 9.80€ sur Mama Gaïa

Récipients en verre pyrex avec couvercles :

Ils ont des couvercles en plastique, mais ils sont assez bon marché et font partie des premiers conteneurs que j'ai reçus quand j'ai fait l'échange.

Lunch box écologique :

Toutes les lunch box en verre conviennent mais je craque pour celle ci en paille de blé avec 3 compartiments empilables.

Cliquez l'image pour voir le bento en paille de blé (prix 19.95€)

lunch box écologique bento paille de blé

Autres articles réutilisables :

Nous disposons également d'une bonne réserve de sacs d'épicerie réutilisables, de sacs de produits frais et de sacs en plastique que nous utilisons souvent.

Bouteilles :

Chaque membre de la famille a une bouteille d'eau en métal ou en verre que nous utilisons, surtout lorsque nous sommes en déplacement ou en voyage.

2. Faites vos courses au niveau local lorsque c'est possible

Il peut être difficile de trouver des emballages sans plastique dans les grands magasins, car même de nombreux fruits et légumes sont préemballés dans des sacs en plastique. Faire ses courses au niveau local présente de nombreux avantages et permet également d'éviter le plastique. Apportez vos propres sacs, paniers ou conteneurs pour éviter d'avoir à utiliser des sacs en plastique jetables. Votre économie locale et notre planète vous en seront reconnaissantes !

 

3. Procurez-vous des types de plastique plus sûrs et recyclez toujours

Vérifiez quels types de plastique sont acceptés pour le recyclage dans votre communauté. #Le PET n°1 et le PEHD n°2 sont connus pour leur haut niveau de recyclabilité. #Les plastiques LDPE n°4 et PP n°5, bien qu'ils ne soient pas aussi largement recyclés, sont réputés contenir moins de produits chimiques que certaines autres variétés. Jetez les plastiques rayés et usés et ne chauffez jamais les aliments dans des récipients en plastique, car cela augmente la probabilité de libération de produits chimiques.

 

4. Évitez les plastiques dans vos vêtements

De nombreux types de vêtements en fibres synthétiques contiennent également du plastique et des produits chimiques pour le plastique. Dans la mesure du possible, optez pour des vêtements en fibres naturelles (comme le coton, la laine, le chanvre, le lin, etc.) plutôt qu'en fibres synthétiques comme le polyester, le lycra, etc. Si vous le pouvez, optez pour des vêtements biologiques lorsque c'est possible, en particulier pour les bébés et les enfants.

 

Que faites-vous pour réduire l'utilisation du plastique dans votre maison ?

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